Por undécima vez en su campaña deportiva y segunda en el certamen, Charles Leclerc fue el más rápido en la clasificación para la tercera fecha de la Fórmula 1 en Melbourne y largará primero con muchas posibilidades de protagonizar otra intensa batalla junto con el campeón Max Verstappen, quien estuvo muy cerca de arrebatarle el uno sobre el cierre y finalmente quedó segundo.

La Q1 transcurrió en condiciones normales en el inicio, sosteniendo el buen nivel de los hombres de Red Bull y Ferrari en punta acompañados por Fernando Alonso y Valtteri Bottas como sus escuderos. La nota llegó a dos minutos del final de la primera parte, con un increíble choque protagonizado por Lance Stroll y Nicholas Latifi.

En una situación confusa, el de Aston Martin se fue sobre el de Williams y automáticamente ambos quedaron fuera de clasificación, aunque el que se llevó la peor parte fue para Latifi, ya que quedó muy dañado pensando en la prueba que mañana comenzará a las 2 y promete una gran exigencia.

Luego de ese primer corte clasificatorio en que pocos pudieron aprovechar los dos minutos finales para intentar mejorar, quedaron fuera los dos damnificados por el incidente, Sebastian Vettel que apenas pudo dar un giro luego de que sus mecánicos arreglaran a contrarreloj su monoplaza, Kevin Magnussen y Alexander Albon.

Después de esa accidentada primera parte de la qualy de la Formula 1, en la Q2 no hubo grandes sobresaltos y se conservaron los rendimientos a lo largo de la tanda, aunque esta vez con los Ferrari cortando el 1-2 de los Red Bull y llevándolos hasta el 1-4 con Pérez adelante. Quedaron afuera Mick Schumacher, Guanyou Zhou, Yuki Tsunoda, Valtteri Bottas y Pierre Gasly.

En Q3, definiendo los principales puestos de salida con el sol muy abajo complicando la visión de los pilotos, una nueva bandera roja retrasó la actividad debido a un despiste de Alonso en el tránsito de la curva 11 cuando iba camino a pelear adelante con récord en el segundo sector, pero finalmente quedó décimo sin tiempo.

Esto benefició a Leclerc, que pudo registrar su mejor giro justo cuando el español estaba saliéndose de pista, en tanto que perjudicó al otro ibérico que aún no había cruzado la línea de meta.

Con cinco minutos en el reloj volvieron a pista los nueve autos que quedaban en competencia ylos Mercedes pudieron mejorar cuando estuvieron juntos en pista, con George Russell cuarto y Lewis Hamilton sexto. En las últimas pasadas por la recta empezó la batalla por bajar los tiempos de los Ferrari y Sergio Checo Pérez estuvo muy cerca, a apenas una milésima de quedarse con el primer puesto.

Luego apareció su compañero de equipo Max Verstappen que pudo bajar al monegasco, pero con una gran vuelta en la que marcó récord en el primer y tercer sector finalmente Leclerc recuperó lo que había sido suyo hasta unos segundos antes.

CLASIFICACIÓN

Pos. # Piloto Equipo Q1 Q2 Q3 Vueltas
1 16 Charles Leclerc FERRARI 1:18.881 1:18.606 1:17.868 21
2 1 Max Verstappen RED BULL RACING RBPT 1:18.580 1:18.611 1:18.154 21
3 11 Sergio Perez RED BULL RACING RBPT 1:18.834 1:18.340 1:18.240 21
4 4 Lando Norris MCLAREN MERCEDES 1:19.280 1:19.066 1:18.703 20
5 44 Lewis Hamilton MERCEDES 1:19.401 1:19.106 1:18.825 28
6 63 George Russell MERCEDES 1:19.405 1:19.076 1:18.933 26
7 3 Daniel Ricciardo MCLAREN MERCEDES 1:19.665 1:19.130 1:19.032 22
8 31 Esteban Ocon ALPINE RENAULT 1:19.605 1:19.136 1:19.061 23
9 55 Carlos Sainz FERRARI 1:18.983 1:18.469 1:19.408 22
10 14 Fernando Alonso ALPINE RENAULT 1:19.192 1:18.815 15
11 10 Pierre Gasly ALPHATAURI RBPT 1:19.580 1:19.226 19
12 77 Valtteri Bottas ALFA ROMEO FERRARI 1:19.251 1:19.410 13
13 22 Yuki Tsunoda ALPHATAURI RBPT 1:19.742 1:19.424 17
14 24 Zhou Guanyu ALFA ROMEO FERRARI 1:19.910 1:20.155 16
15 47 Mick Schumacher HAAS FERRARI 1:20.104 1:20.465 19
16 23 Alexander Albon WILLIAMS MERCEDES 1:20.135 11
17 20 Kevin Magnussen HAAS FERRARI 1:20.254 11
18 5 Sebastian Vettel ASTON MARTIN 1:21.149 3
19 6 Nicholas Latifi WILLIAMS MERCEDES 1:21.372 8
RT 18 Lance Stroll ASTON MARTIN 2